Revista Diabetes Hoy

Especial de complicaciones junio 2006  

 

Sistema Nervioso (Neuropatía Diabética) 

 

Por Dr. Francisco Aguilar Rebolledo.

 

Neurólogo.   **Se sabe específicamente que el exceso prolongado de la glucosa elevada en sangre daña el sistema de nutrición del nervio y desencadena una serie de eventos que finalmente producen lo que se llama neuropatía diabética. Por definición, la neuropatía diabética es el daño al sistema nervioso, a nivel  periférico (nervios de las extremidades), el autonómico (los nervios que van al intestino o al corazón) y al cerebro (a esta afectación se la ha llamado demencia diabética, olvido de las cosas, desorientación, etc).

 

El daño al sistema nervioso se ve influido por el tiempo de haber adquirido la enfermedad y puede ser agravado por conductas como el tabaquismo y la ingesta inmoderada de alcohol. Este daño a los nervios se produce en primer lugar por el aumento de glucosa en la sangre, lo cual con el tiempo desencadena una cascada de trastornos tales como la elevación de una sustancia conocida como sorbitol (alcohol de azúcar) la cual se acumula en los tejidos y afecta la célula productora de mielina (célula de Schwann) y  por otro lado disminuye otro producto llamado mioinositol en las células nerviosas, lo cual favorece el proceso oxidativo que tiene un efecto nocivo sobre los nervios periféricos e incluso en las neuronas. Se conoce también que se produce un daño en las arterias que nutren los nervios y que estas arterias se obstruyen o engruesan dificultando el aporte de sangre (microangiopatía). Además de la disminución de factores que regeneran el nervio como los factores neurotróficos y la presencia de sustancias de oxidación de las células. Este  deterioro se origina indistintamente en los nervios sensitivos, motores y autonómicos. Se calcula que 50% de las personas con diabetes desarrollan algún tipo de neuropatía después de 10-15 años del diagnóstico.  

 

La detección temprana y el tratamiento oportuno pueden prevenir amputaciones, infarto del miocardio, pie diabético, disfunción eréctil, etc y así disminuir el impacto de la ND en la calidad de vida del paciente, su la familia y la economía.  

 

Función general de los nervios

 

Los nervios son los encargados de recibir, procesar, transmitir y almacenar los estímulos hacia el sistema nervioso central. Ahí son interpretados para desencadenar una respuesta determinada por parte de organismo, por ejemplo el dolor y las diversas sensaciones de cada una de las estructuras externas e internas del ser humano.  

 

Lo que se siente o se puede sentir

 

Hay varios avisos: pueden aparecer síntomas como la pérdida de la sensibilidad, calambres, dolor, pérdida de fuerza, debilidad, inestabilidad para caminar. El paciente con neuropatía también puede tener trastornos emocionales, síntomas generales como cansancio, o síntomas específicos dependiendo del nervio y el lugar afectado. Por ejemplo, puede afectarse el nervio que controla el párpado (ptosis), la movilidad ocular (desviación de los ojos), disfunción eréctil (dificultad para tener una erección del pene completa para mantener una relación sexual normal), afección al sistema digestivo al estómago, vómito después de comer o al intestino con diarrea o estreñimiento..

 

Extremidades (Polineuropatía Simétrica Sensitiva Distal)

Los nervios periféricos tienden a perder el recubrimiento de una capa llamada mielina, que es la responsable de transmitir los impulsos a lo largo de las células nerviosas. El daño o deterioro de esta capa produce en sus primeras manifestaciones dolor quemante o ardoroso, hormigueo, piquetes en las piernas o los brazos o manos (parestesias) o entumecimiento de las extremidades en las piernas al caminar o al levantarse por las mañanas en las manos y brazos de forma intermitente en las extremidades tanto inferiores como superiores. En los nervios sensitivos de los pies y de las manos aparece una alteración de la sensibilidad característica llamada “en guante y calcetín” que altera la sensibilidad al dolor, a la temperatura y puede provocar dolor. También puede afectar la sensibilidad profunda o propioceptiva; esta sensibilidad propioceptiva es la encargada del sentido de posición, movimiento y sensibilidad vibratoria, su afectación provoca inestabilidad de la marcha o al caminar. Cuando se presenta esta complicación podemos tener tener molestias dolorosas para caminar o dormir. ¿has sentido cuando no toleras ni las sabanas, sólo puedes permancer sentado y no duermes en varios días.

 

Esta afectación evoluciona hasta finalizar, con una neuropatía insensible, es decir, perdida de dolor, que pone en riesgo al miembro afectado al no funcionar la alarma sensitiva de lesión: el dolor. Muchos de estos casos terminan en pie diabético, y su temida complicación la infección, la gangrena y amputación.

 

Hoy se sabe que todos los pacientes con pie diabético tienen una neuropatía diabética que seguramente no fue detectada ni tratada a tiempo. Tienes que estar atento antes esas sensaciones de adormecimiento que involucra las manos y los pies, calambres, dolor de tipo ardoroso que empeora por las noches.  

 

Pies

El pie humano consta de 29 articulaciones, 26 huesos y 42 músculos para realizar su función de manera coordinada y armónica ejerciendo así actividades básicas de movimiento, soporte, marcha y equilibrio La elevación sostenida de nuestros niveles de glucosa afecta el sistema nervioso y también daña la microcirculación, ese es justamente el origen del pie diabético. El pie diabético se puede definir como aquella afectación de los miembros inferiores, principalmente el pie, con la aparición de úlceras y destrucción de tejidos profundos. Se presentan anormalidades neurológicas, es decir, perdida de la sensibilidad al dolor lo que vuelve insensible nuestra extremidad, entonces si nos lesionamos no nos damos cuenta y esta herida puede infectarse. La mayoría de los daños en el píe diabético se inician con síntomas de Neuropatía Diabética, al aumentar los piquetes en los nervios de los pies, la disminución de la sensibilidad al dolor, los lesiones subsecuentes y repetidas van afectando la piel, las articulaciones y los huesos (neuroartropatia de Charcot), produciendo úlceras que al infectarse dan como resultado la búsqueda de nuevos apoyos en el píe y formación de nuevas ulceraciones. Todo esto puede avanzar hasta conducir finalmente a la posibilidad de amputación. En gran medida los trastornos de los pies de las personas con diabetes son provocados por mecanismos relacionados con los siguientes eventos: hiperglucemia sostenida, estrés oxidativo, formación de radicales libres de oxigeno, fenómenos de vasocontricción y falta de oxigeno crónica, además de sumarse enfermedad de las arterias periféricas que irrigan el pie. Todo esto complicado por daño de los nervios periféricos del pie e infección. Debido a  lo anterior puede producirse la obstrucción de las arterias que llevan sangre a los pies más la potencial infección se produce la triste y desafortunada gangrena y amputación.  

 

 

 

Órganos y tejidos (Neuropatía autónoma)

Cuando los nervios del sistema autónomo se atrofian perturban el funcionamiento de órganos internos como el estómago, intestino, vejiga, corazón, la función sexual y las glándulas del sudor de la piel puesto que controlan su actividad desde los vasos sanguíneos más pequeños que van directamente a los nervios.

 

Estómago (Neuropatía autónoma gastrointestinal) Gastroparesia (estómago paralizado) y enteropatía (problemas intestinales), Síntomas: anorexia, náuseas, vómitos y sensación de saciedad después de comer sólo una pequeña porción de alimentos. Diarrea, constipación o incontinencia fecal (incapacidad para controlar los movimientos intestinales).   Vejiga, genitales.  (Neuropatía genitourinaria) Vaciamiento incompleto o parálisis de la vejiga. La impotencia o disfunción eréctil. Eyaculación retrograda, Resequedad vaginal.  

 

Corazón  (Neuropatía cardiovascular) Presión arterial baja.   Glándulas del sudor Exceso o pérdida de sudoración. Rostro, ojos, cuello (Neuropatías craneales) Los músculos del rostro, los ojos y el cuello se encargan de la sensibilidad en esas zonas.

 

Muchas veces afecta al tercer nervio craneal, encargado de elevar los párpados; cuando este nervio sufre daños, se produce caída de los párpados.  

 

El control de la hiperglucemia o el empleo de alguno de los medicamentos antes descritos pueden ayudar a estabilizar la función nerviosa, hacer más lento o prevenir el rápido deterioro que se observa en pacientes no tratados. Es claro que una respuesta favorable es más probable en los pacientes en quienes se establece un diagnóstico temprano, se reduce eficazmente la glucosa sanguínea, se toman las medidas para evitar o disminuir traumatismos de los pies y se inicia tempranamente un tratamiento oportuno y eficaz de las infecciones de éstos o de las ulceraciones, antes de que sean incontrolables.  

 

 Medidas de prevención importantes:

Dejar de fumar. Limitar la cantidad de alcohol que consume. Hacerse exámenes físicos periódicos. Hacerse análisis periódicos de sangre y orina. Hacer ejercicios con regularidad, según las recomendaciones del médico tratante.  

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Respuestas a esta discusión

Excelente resumen amiga.
Muy buen informe Mariana, agregaría y con mi experiencia personal que la neuropatía mejora con los valores de la hemoglobina glucosilada en el tiempo, es decir si uno se propone el autocuidado con monitoreo, actividad físca, alimentación adecuada y medicación el perfil mejora y la nueropatía también.
Hasta desaparecen los dolores en mi caso sin medicaión solo con estos autocuidados.
La neuropatía es una complicación que aparece con los años de evolución y cronicidad del paciente diabético, pero no es el fin sino al contrario se consigue estabilizar y el no progreso de la misma aplicando el autocuidao correspondiente.
Un abrazo.
Es cierto Sandra Lis!!!! He visto muchos pacientes que se acercan con dolores muy fuertes y hemoglobinas altísimas que al bajar su HBa1c mejoran muchísimo...Por otro lado creo que a TODOS deberían revisarnos con cierta periodicidad,es decir, revisar los pies en cada consulta, las manos y otras cosas para descartar neuropatía.Como bien dices es una complicación bien común y que puede evitarse de tener las precauciones debidas no??
Excelente Articulo,creo que sera de mucha a utilidad a toda la Comunidad y a todo aquel que busca informacion sobre las Complicaciones de la Diabetes.

Saludos
Las bases del control,es lo que nos previene de daños de este tipo,existen medicamentos para tratar la neuropatia,pero hay que aclarar que cuando la vaina de mielina de desmieliniza,no existe medicamento que la vuelva a su nrmalidad,el dolro neuropatico,es conocido por fuerte y dificil de tratar sin embargo,de su oportuno cuidado,depende el pronostico,un saludo y un excelente resumen Mariana
Una excelente explicación q ojala sirva para concientizar a la comunidad sobre las cosas q debemos evitar con nuestro control
Beneficios de la dieta y el ejercicio físico en la neuropatia diabetica
La neuropatía diabética constituye una de las denominadas complicaciones crónicas de la diabetes y como se ha comentado en otras ocasiones, puede afectar tanto a los nervios que recorren las extremidades (particularmente las inferiores) como a otros órganos tales como la vejiga, el intestino, el estómago e incluso las funciones vinculadas a la esfera sexual.


Por este motivo, es importante considerar los recursos más efectivos con los que contamos para prevenir o retardar la progresión de esta afección.
En este sentido, los expertos consideran que es crítico conservar los niveles de glucosa en sangre tan cercanos como sea posible a los valores normales.


Con este fin, expertos como el Dr Tom Elasy, director de la Diabetes Clinic, de la Vanderbilt University (Nashville, EE.UU.) enfatiza la necesidad de seguir pautas de alimentación saludable y de ejercicio físico regular.
El especialista estadounidense afirma que existe evidencia científica considerable respecto a que los cambios del estilo de vida pueden impedir el desarrollo y hacer más lentos los avances de la neuropatía diabética. Por otra parte, ejercicios físicos tales como las caminatas, pueden mejorar el dolor, al actuar mejorando la circulación sanguínea, y refuerzan la musculatura permitiendo mejorar el equilibrio.


Los cambios en el estilo de vida

Dentro de lo que se considera “cambios en el estilo de vida” se incluyen algunas medidas tan simples como conocidas:


Mantenga actividad física con regularidad
Solicite asesoramiento médico acerca de la rutina más conveniente para Ud.
Emplee ropa y calzado adecuado, sobre todo si ya padece algún tipo de trastorno en la sensibilidad de los pies.

Si fuma, deje ya de hacerlo
El tabaquismo, como se ha comentado un sinnúmero de veces, empeora los problemas circulatorios y los síntomas de neuropatía periférica, además de aumentar el riesgo de cardiopatía, especialmente en los diabéticos.
Su médico puede ayudarlo recomendándole alguna medicación especial u orientándolo para que concurra a grupos de autoayuda.
En ocasiones, ciertos antidepresivos (como el bupropión) pueden cumplir el doble papel de aliviar el dolor de la neuropatía y evitar la compulsión hacia el cigarrillo, pero su empleo queda a criterio de su médico y debe ser prescripto por un profesional.

Limite el consumo de alcohol
El alcohol no sólo puede empeorar los síntomas de la neuropatía periférica sino que puede interferir con un adecuado control de la glucemia, ya sea por el aporte extra de calorías como por los efectos de su asociación con hipoglucemiantes orales.

Consuma una dieta balanceada
No existe una “dieta para la neuropatía diabética” sino que al hablar de alimentación adecuada nos estamos refiriendo al plan alimentario que todo diabético debe tener.

En términos generales, la alimentación del diabético debe limitar el consumo de grasas, de calorías extra, de sal en exceso y seguir un esquema alimentario que incluya abundante provisión de frutas, verduras, y fibra dietética (contenida en cereales integrales y legumbres).


Si no tiene una dieta actualizada es momento que pida una cita con su médico o su nutricionista para asesorarse.


Editora Médica Digital, marzo de 2007

http://www.diabetesonline.com.ar/default.asp?pagina=publico/actf/ar...

Sandra, muchas gracias por tu aportacion, padezco de neuropatia desde hace 2 años, tengo un año en tratamiento para este padecimiento, pero no mejoro, inclusive he dejado de consumir cerveza, que me tomaba 2 diarias por la noche, antes de dormir, el cigarro le baje al consumo al 50%. Ejercicio no hago, pero por mi trabajo camino 5 km diarios. Son dolores horribles, ademas de que he perdido toda funcion sexual. En cuanto a la alimentacion llevo una dieta rigurosa, me checo a diario los niveles de glucosa, los cuales siempre los traigo en valores de 90 a 110, Ya estoy desesperado, no habra otros medicamentos, yo tomo acido tioctico, complejo B, acido ascorbico, terapia de oxigeno en una camara hiperbarica y factores de transferencia. Todo esto es bastante caro.

EXCELENTE COMENTARIO DE MUCHA AYUDA HAY COSAS QUE UNA NO SABE GRACIAS COMPAÑEROS
Excelente información. Soy diabética y un traumatólogo me recetó vitamina B12 NuroB, sin embargo, otro médico me dijo que me haría engordar tomar ésa vitamina, en su defecto me recetó Lyrica 75.
Ahora me encuentro en una encrucijada. Qué es lo mejor? Me lo podrían decir uds.?
Muchas gracias de antemano.
Hola
Me gustaría agregar algunas cosas: No esperen que aparezca después de 10 o 15 años, yo tengo casi dos de diabética y ya padezco Neuropatía Sensitiva en Miembros inferiores. No ingiero licor y no fumo, sigo mi dieta y practico ejercicio. Pero si note algunos signos que al pensar me mostraban el comienzo del problema
1- Aparecían marcas de golpes o rasguños en mis pies o mis piernas sin que me percatara cuando pasaban
2- Sentía unas vibraciones esporádicas en las plantas de los pies.
3- Sensaciones de ardor superficial o rasquiña después del baño.
4- Pequeños y esporádicos espasmos en las piernas.
5- Calambres en los dedos de los pies
No esperen que el dolor o el ardor intenso aparezca.para consultar con el medico.
Muchas gracias Mariana por la información!!

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